Vous voyez certainement le terme « Reserva » sur les étiquettes des bouteilles de vin. Beaucoup d’amateurs de vin savent que le terme indique un vin exceptionnellement bon, mais qu’est-ce que cela signifie exactement ?

Un vin « Reserva » peut être considéré comme un vin de qualité qui a généralement mûri plus longtemps dans la cave à vin.  Ce vin n’est mis sur le marché qu’après la première mise en bouteille de la vendange, en tant que réserve. D’où l’utilisation de ce terme. Dans de nombreux pays viticoles, l’utilisation de ce terme n’est pas bien définie et de nombreux viticulteurs ont leur propre interprétation de ce terme.

Reserva: des règles strictes en Italie et en Espagne

L’utilisation des termes Riserva et Reserva est liée à des réglementations spécifiques en Italie et en Espagne. Chianti ne peut porter cette appellation que si le vin a mûri pendant au moins deux ans. Les célèbres grands vins Barolo et Barbaresco du Piémont dans le nord-ouest de l’Italie doivent mûrir pendant cinq ans pour obtenir le titre de Riserva. La longue maturation est particulièrement importante pour les vins de qualité et pour le Rioja espagnol, qui peut porter le label Reserva ou Gran Reserva.

Maturation en fûts de chêne : uniquement pour les vins spéciaux

Dans le passé, le bois de chêne utilisé principalement pour les fûts de vin, était rare. Le bois de chêne était alors principalement utilisé pour l’expédition. Les fûts de chêne étaient considérés comme un privilège réservé uniquement aux vins spéciaux. Le vieillissement du vin en fûts de chêne aussi longtemps que possible a été considéré comme le luxe ultime.

Pour porter le label Reserva, un Rioja doit avoir vieilli au moins trois ans, dont au moins 12 mois en fût de chêne. Un Rioja qui a mûri pendant au moins 5 ans, dont au moins 24 mois en fûts de chêne, peut être mis sur le marché avec le label Gran Reserva.

Il existe des caves traditionnelles dans la région espagnole qui vont parfois bien au-delà de ces exigences minimales. Le vieillissement du bois de dix ans ou plus n’est pas exceptionnel.

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